曼昆『经济学原理』内容总结

导言

本文是《经济学原理:微观经济学分册》的笔记。微观经济学研究家庭和企业如何做出决策,以及它们如何在特定市场上相互交易。宏观经济学则研究整体经济现象。

稀缺性指的社会拥有的资源是有限的,经济学研究社会如何管理自己的稀缺资源。经济学十大原理:

  1. 人们面临权衡取舍
  2. 某种东西的成本是为了得到它所放弃的东西:做决策时需考虑机会成本
  3. 理性人考虑边际量:理性人通常通过对比边际效益边际成本来做决策
  4. 人们会对激励做出反应
  5. 贸易可以使每个人的状况都变得更好:贸易使得各国可以专门从事自己擅长的活动,通过交易可以按较低的成本获得各种物品与劳务
  6. 市场通常是组织经济活动的一种好办法:价格作为“看不见的手”用来指引买者和卖者,在大多数情况下实现整个社会福利的最大化
  7. 政府有时可以改善市场结果:政府实施规则并维持制度,看不见的手才能施展魔力
  8. 一国的生活水平取决于它生产物品和劳务的能力
  9. 当政府发行了过多货币时,物价上升:通货膨胀
  10. 社会面临通货膨胀与失业之间的短期权衡取舍:经济周期

其中1、2、3、4条描述人们如何做决策,5、6、7条描述人们如何相互交易,8、9、10描述整体经济如何运行。

当比较生产率时,生产率高的一方具有绝对优势;当比较机会成本时,机会成本低的一方具有比较优势。某一方可能在两种物品的生产上都拥有绝对优势,但是不可能在两种物品的生产上都拥有比较优势,因为一种物品的机会成本是另一种物品机会成本的倒数。专业化和贸易的好处基于比较优势,每一方都专门生产自己有比较优势的物品时,经济的总产量就增加了,可以改善每个人的状况。对某物品进行贸易,当价格定在双方的机会成本之间时,双方都能够从贸易中获益。

市场的运作

完全竞争市场上,价格是由市场决定的。需求曲线供给曲线分别描述价格对需求量和供给量的影响。需求曲线和供给曲线相交于一点,该点称为市场的均衡,此时的价格和数量分别称之为均衡价格和均衡数量。在均衡价格时,买者愿意且能购买的物品量正好与卖者愿意且能够出售的数量相平衡。

当某种条件导致需求曲线和供给曲线左右(或上下)移动时,均衡被破坏,需求量和供给量不相等,会造成物品的短缺或过剩。此时买方或卖方会对激励做出反应,使市场价格向均衡价格靠拢,需求量和供给量也会随之“沿着曲线移动”,又达到新的均衡点和均衡价格。供给和需求共同决定了经济中许多不同物品和劳务的价格,而价格又是引导资源配置的信号。亚当斯密说的那只“看不见的手”引导着市场经济,价格制度就是这只看不见的手的指挥棒。

弹性衡量买者和卖者对市场条件变化的反应程度。需求价格弹性衡量的是需求量对价格变动的反应程度,供给价格弹性衡量供给量对价格变动的反应程度。对于缺乏弹性的需求曲线,总收益随着价格的上升而增加,对于富有弹性的需求弹性,总收益随着价格的上升而减少。

当政府对竞争市场实行限制性价格上限时,就产生了物品的短缺,而且,卖者必须在大量潜在买者中配给稀缺物品。限制性价格下限引起物品的过剩。政府征税时,无论是买者还是卖者支付税款,一旦市场达到新平衡,都是买者与卖者分摊税收负担。税收负担更多地落在缺乏弹性的市场一方身上,因为在本质上,弹性衡量当条件变得不利时,买者或卖者离开市场的意愿,当对这种物品征税时,适当替代品较少的市场一方不太愿意离开市场,从而必须承担更多的税收负担。

市场和福利

买者愿意支付的最高价格称为支付意愿,它衡量买者对物品的评价。消费者剩余是买者愿意为物品支付的量减去其为此实际支付的量,消费者剩余衡量买者从参与市场中得到的利益。生产者剩余是卖者得到的量减去其生产成本,生产者剩余衡量卖者从参与市场中得到的利益。供给和需求的均衡使消费者剩余与生产者剩余的总和最大化,看不见的手指引着买者与卖者有效地配置资源。在存在市场势力或外部性等市场失灵情况下,市场不能有效地配置资源。

对一种物品征税使得这种物品的市场规模缩小。因为人们会对激励做出相应,当税收提高了买者的价格而降低了卖者的价格时,它对买者的激励是比没有税收时少消费,而对卖者的激励是比没有税收时少生产。税收增加越多,它对激励的扭曲越大,无谓损失也就越大。由于税收减少了市场规模,税收收入也不会一直增加。

比较没有国际贸易时的国内价格和国际价格,可以确定贸易的影响。国内价格低表明,该国在生产这种物品上有比较优势,而且将成为出口者。国内价格高表明,世界其他国家生产这种物品有比较优势,该国将成为进口者。当一国成为某种物品的出口国时,该物品的生产者状况变好,而该国的消费者状况变坏。当一国成为某种物品的进口国时,该物品的消费者状况变好,而该国的生产者状况变坏。在这两种情况下,贸易的好处都大于损失。对进口商品征收关税减少了贸易的好处,虽然国内生产者的状况变好了,且政府增加了收入,但消费者的损失大于这些好处。